Daewoo y su expansión en los agronegocios en el extranjero Download PDF Herramientas para este documento

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Autor(a): GRAIN, Colectivo TANY, Yayasan Pusaka
Fecha: 12 junio 2018
Traducciones: Français y English
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GRAIN, Colectivo TANY, Yayasan Pusaka | 12 junio 2018 | A contrapelo, Corporaciones & comercio

 

Activistas en Corea del Sur se movilizan contra la destrucción del bosque tropical indonesio por parte del conglomerado Posco Daewoo. Foto: NEWSIS, 2017.

Hace diez años, los principales encabezados en todo el mundo daban la impactante noticia de que una subsidiaria de Daewoo Logistics, Madagascar Future Enterprise Corp., negociaba un contrato de arriendo, por 99 años, con el gobierno de Madagascar de 1 millón 300 mil hectáreas de tierra arable —casi la mitad de la tierra arable del país. Su plan era cultivar maíz como alimento para animales y palma aceitera para biodiesel en cuatro regiones de la isla para enviarla de vuelta a Corea del Sur. Hoy, ya lejos de la situación de quiebra de Daewoo Motors, Daewoo de Corea del Sur es uno de los conglomerados transnacionales más grandes del mundo y continúa expandiendo un imperio empresarial basado en la industria y el comercio con recursos naturales como petróleo y gas, minerales y alimentos.

En 2010, tras fusionarse con Posco, una de las compañías acereras más grandes de Corea del Sur, Daewoo International comenzó a colaborar con Korea Rural Community Corporation, una empresa pública fundada en el año 2000, para desarrollar una fuente de suministro de alimentos en el extranjero para Corea del Sur. En septiembre de 2011, Posco Daewoo entró al negocio de la palma aceitera en Indonesia, orientando sus inversiones iniciales en Papúa, una provincia políticamente conflictiva. Papúa es la última frontera de la expansión de la palma aceitera en Indonesia —la cantidad de plantaciones de palma aceitera que está en operaciones en la provincia ha aumentado a una velocidad asombrosa desde el año 2005. Antes de ese año, solamente había siete plantaciones operando en el área. En 2014, más de 21 compañías de palma aceitera estaban en operaciones y alrededor de otras 20 compañías estaban en las últimas etapas de obtener la autorización para unírseles.[1]

En su sitio de internet, Daewoo señala que posee una enorme concesión de 34 mil 195 hectáreas de palma aceitera, además de las instalaciones, bajo su subsidiaria PT Bio Inti Agrindo (PT.BIA) en Papúa. El objetivo es completar los trabajos de instalación de la plantación durante 2018 y seguir trabajando para desarrollar un negocio de producción y venta de productos a base de aceite comestible. Pero la evidencia obtenida en terreno demuestra que Daewoo controla un área mayor de tierra para las plantaciones de palma aceitera que la que fue anunciada públicamente en su sitio de internet. La multinacional realmente controla 36 mil 401 hectáreas. Operada por PT.BIA, la plantación de palma aceitera está ubicada en el distrito de Merauke, en Papúa, y comenzó sus operaciones en 2012.[2]

Problemas en Papúa…

Numerosas denuncias fueron presentadas contra la subsidiaria de Daewoo en Papúa. En su informe de sustentabilidad, PT.BIA afirma que cumple con las leyes anti-quemas de Indonesia que prohíben que éstas se realicen durante las actividades de nivelación de suelos.[3] Pero las comunidades locales y Global Forest Watch (GFW) informan de un modo diferente. La evidencia reunida por GFW en toda Indonesia, durante los incendios forestales masivos de 2015, muestran concentraciones de incendios en torno y al interior de la concesión de palma aceitera de PT.BIA.[4]

Además de los incendios ilegales, también se señala que Daewoo no ha cumplido con las obligaciones contraídas con las comunidades que fueron desalojadas. La multinacional también es criticada por no cumplir con el requisito de informar sobre las condiciones laborales en las plantaciones. Desde 2012, PT.BIA ha estado talando bosques en un área llamada Iltadeh en Ulilin, en el distrito de Merauke, sin consentimiento alguno de las comunidades originarias de Mahuze Kewam, que son dueños de la tierra. La compañía afirma que pagó 375 millones de rupias indonesias (unos 26 mil dólares estadounidenses) pero el pago se hizo a las personas de otras comunidades, que no son los dueños de las tierras. PT.BIA entregó entonces una compensación de 92 mil 400 rupias indonesias (unos 6 mil 400 dólares estadounidenses) a la comunidad Mahuze Kewam y prometió otra compensación —pero sin ningún contrato que hiciera referencia al área de tierra o cuánto tiempo permanecería la concesión en el lugar ni el valor ni el programa de pago de la compensación. Estas promesas nunca se cumplieron.[5] Además, en 2015 y 2016, hubo varios informes de las comunidades sobre la existencia de actos violentos por parte de oficiales militares que trabajan en la seguridad del área de la plantación de PT.BIA. Los oficiales de seguridad dispararon contra los habitantes después que éstos bloquearon la entrada a la plantación.

…y en Madagascar

PT.BIA fue fundada en 2006. Tiene su sede en Jakarta, Indonesia y desde el año 2011 opera como subsidiaria de Daewoo International Corp. PT.BIA tiene redes y operaciones en Madagascar [6] con importantes ejecutivos de Posco como Oh-Joon Kwon, su director ejecutivo y presidente, quien también dirige PT.BIA. Esto indica que Daewoo aún está interesado en las actividades de los agronegocios en Madagascar a través de su subsidiaria de Indonesia, lo que está en línea con un informe anterior del año 2013.[7] Según TANY, una organización malgache, defensora de la tierra, el hecho que Corea del Sur estableciera una embajada en Madagascar en julio de 2017, confirma el intento del gobierno de reiniciar su proyecto. El informe de 2013 también destaca los fuertes vínculos entre el grupo Daewoo y el gobierno de Corea del Sur. Ante esto, el colectivo TANY escribió una carta abierta al embajador de Corea en Madagascar, Kim Kwon-il, en enero de 2018[8], preguntando acerca del proyecto agrícola del 2008 y de cualquier compensación originada a cambio de los muchos “regalos” de Corea del Sur y de las inversiones en otros proyectos en Madagascar, ya sea en minería, agricultura, pesca o energía renovable.

Países en los que Daewoo tiene proyectos de agronegocio operativos.

Abastecimiento de alimentos desde Ucrania y Myanmar

La expansión de los agronegocios de Daewoo no sólo se limita a las actividades agrícolas. La compañía mantiene el comercio como su negocio principal y trabaja por asegurar instalaciones para distribuir cereales, incluyendo silos, terminales de exportación, instalaciones de procesamiento de cereales y complejos de procesamiento de arroz para cuatro principales productos alimenticios: trigo, maíz, soja y arroz. Daewoo es miembro de Grain and Feed Trade Association [GAFTA, Aso­ciación de Comercio de Granos y Piensos] desde el 2015 y de Federation of Oils, Seeds and Fats Association [FOSFA, Federación Internacional de Asociaciones de Aceites, Semillas y Grasas] desde 2016, para poder consolidar aún más sus negocios en el comercio de alimentos.

La multinacional posee dos instalaciones principales para procesar granos, una en Myanmar y otra en Ucrania. Myanmar ha sido clave para la expansión de los negocios de Daewoo desde siempre, después que la compañía se recuperó de su quiebra en 1999 y descubrió un yacimiento de gas en las costas del país, en 2004. En 2017, Daewoo obtuvo la aprobación del gobierno de Myanmar para construir y operar un complejo de procesamiento de arroz.

Mediante una inversión de 21 millones de dólares, Posco Daewoo tiene planes de construir y operar el complejo, con una capacidad anual de procesamiento de hasta 100 mil toneladas, en Twante, una ciudad ribereña entre el puerto comercial de Yangon y la mayor área arrocera de Myanmar, en la División de Ayeyarwady. En un comunicado de prensa, la compañía señala que el proyecto les permitirá cultivar y vender arroz indica a Europa, Medio Oriente, África, China y Rusia, como principales destinos de exportación.[9] Sin embargo, la compañía no señala el área total utilizada en el complejo de Twante, ni de dónde ni cómo obtendrá el arroz.

En 2017, Posco Daewoo continuó la expansión de sus actividades de agronegocios, invirtiendo 3 millones de dólares para construir un almacén de granos en el puerto de Chornomorsk, Ucrania. Chornomorsk está ubicada en la costa noroeste del Mar Negro, al suroeste de la provincia de Odessa. La obtención del grano en Ucrania fue consolidada con la firma de un memorando de entendimiento con Fedcodm Invest, una importante compañía de granos de Ucrania, con más de un millón de toneladas en volumen comercializado. El negocio es considerado como una contribución a la seguridad alimentaria nacional de Corea del Sur, al aumentar las importaciones de alimentos hacia el país.[10] Fedcom Invest estuvo, presuntamente, implicada en un escándalo de corrupción relacionado con State Food and Grain Corporation of Ukraine [Sociedad estatal para la alimentación y los cereales], que llevó al congelamiento de los capitales ucranianos del presidente de la compañía, Alekszej Fedoricsev, por la Oficina Anti Corrupción de Ucrania. Sin embargo, el juez decidió levantar el embargo sobre los bienes del presidente de Fedcom Invest en mayo de 2017. Cuando se le consultó sobre el proyecto de molienda de granos, tanto en Seúl como en Kiev, Posco Daewoo señaló que cualquier detalle de las inversiones en curso en Ucrania es un negocio secreto y no puede ser revelado en forma pública, pero que las actualizaciones y desarrollos serían informados hacia finales del año.[11]

Límite entre la plantación de palma aceitera de PT.BIA poseída por Posco-Daewoo, y lo que queda de bosque en Papúa, Indonesia. Foto: Mighty Earth, 2016.

Con una nula experiencia en agricultura, es claro que Daewoo busca aumentar las utilidades en este sector. Un número de factores parece estar fomentando los planes de expansión de la multinacional en los agronegocios. Desde que se inició el Plan Integral para el Desarrollo Agrícola en el Exterior del año 2012[12], el gobierno de Corea del Sur ha mostrado poca preocupación en cómo las compañías nacionales, como Daewoo, operan en el exterior. De hecho, las medidas para controlarlas han brillado por su ausencia.

Además, reforzar la seguridad alimentaria nacional a través del aumento de las importaciones de alimentos significa asestar un golpe duro a los pequeños agricultores de Corea del Sur. En enero de 2018, uno de los gerentes de Posco Daewoo afirmó en la prensa que el objetivo futuro de la empresa también está en el negocio de los alimentos[13]. Algunos pocos medios de Corea del Sur [14] informaron como un hecho positivo que Posco Daewoo esté desarrollando futuras fuentes de alimentos en el extranjero, pero no comentaron los efectos adversos sobre los agricultores y las comunidades en los campos de Indonesia, Madagascar, Myanmar o incluso en la propia Corea del Sur.

Daewoo, de la quiebra a los conglomerados de Corea del Sur

El grupo Daewoo fue fundado en 1967 y creció hasta convertirse en el segundo chaebol (conglomerado) más grande de Corea del Sur. Como muchas otras compañías multinacionales de Asia, Daewoo fue golpeada fuertemente por la crisis financiera asiática de 1997 y se declaró en bancarrota en 1999. Este recuadro muestra la evolución del grupo Daewoo después de 1999, cuando la compañía cobró revancha luego de descubrir yacimientos de gas en la costa en Myanmar y diversificó su portafolio. [15] (Los párrafos destacados muestran los intereses de Daewoo en los agronegocios).

2000: Daewoo International Corporation se separa de Daewoo Corporation.

2004: Descubrió el yacimiento de gas A-1 en las costas de Myanmar; informó ventas superiores a 5 billones de wons sudcoreanos (RKW) (casi 4 mil 500 millones de dólares).

2006: Descubrió el yacimiento de gas A-3 de Myanmar.

2008: Cerró contrato por ventas de gas de los yacimientos de la costa de Myanmar; superó la marca de los 10 billones de wons sudcoreanos (RKW) (casi mil millones de dólares) en ventas.

2010: Se incorporó al Posco Group.

2011: Adquirió los derechos de exploración del yacimiento 6-1 del mar oriental de Corea del Sur; inició sus actividades en el negocio de las plantaciones de palma aceitera en Indonesia.

2012: Firmó contrato para mejoras de las instalaciones hospitalarias del General Hospital H. Adam Malik en Indonesia; inició la producción de carbón bituminoso en Narrabri en Australia; ingresó en una planta de energía de ciclo combinado en Argelia por un valor de más de mil millones de dólares.

2013: Firmó contrato por 820 millones de dólares en una planta de energía de ciclo combinado en Uzbekistán; inició la producción comercial en el yacimiento de gas de Myanmar; cerró contrato por la Northeast Asia Trade Tower (NEATT) en Songdo. Realizó una ceremonia para marcar el inicio de la producción de los yacimientos de gas en la costa de Myanmar; adquirió el 50 por ciento de acciones en un yacimiento de petróleo de esquisto en Canadá.

2014: Firmó contrato por 60MW en un proyecto de energía independiente en Papúa Nueva Guinea; ganó un contrato por mil 400 millones de dólares para construir una planta de energía de ciclo combinado en Argelia; inició la construcción de un hotel en Myanmar; superó la marca de 20 billones de wons (RKW) (en base a cifras consolidadas).

2015: Obtuvo la membresía de Grain and Feed Trade Association; instaló oficinas en Panamá; firmó contrato con Royal Papua New Guinea Constabulary para desarrollar la red de comunicaciones y de CCTVs; inició contactos con GM Uzbekistán para proveer partes para ensamblaje de automóviles.

2016: Obtuvo la membresía de Federation of Oils, Seeds and Fats Association Ltd; cambió el nombre de la compañía a Posco Daewoo; firmó contrato con el gobierno de Perú para proveer autos policiales inteligentes; firmó contrato con fabricantes de energía solar de Estados Unidos para producir módulos de energía solar de 30MW; firmó contrato con la cadena farmacéutica más grande del Reino Unido, Boots UK Limited, para ofrecer marcas de cosméticos coreanos en los locales de Boots.

2017: Obtuvo la aprobación para invertir en instalaciones para procesamiento de cereales en Myanmar; se fusionó con la unidad de negocios en acero de POSCO P&S; obtuvo los derechos de exploración en los bloques de agua profunda DS-12 en Bangladesh; firmó contrato con National Grid UK para proveer 50 mil millones de wons sudcoreanos (RKW) en transformadores; firmó contrato con el gobierno de Myanmar para proveer 200 buses escolares; abrió un centro de Exhibición Coreano en Yiwu, China.


Referencias

[1] Y.L. Franky y Selwyn Moran. Papua Oil Palm Atlas. 2015. Pusaka y Awas MIFEE https://awasmifee.potager.org/?p=1205

[2] Kabupaten Merauke. Izin lokasi Kabupaten Merauke kepada PT Bio Inti Agrindo untuk keperluan perkebunan kelapa sawit di Distrik Ulilin, Kabupaten Merauke. No. 258/tahun 2010.

[3] PT. BIA Environmental and Social Report 2016. http://www.daewoo.com/eng/foodResource.do

[4] Pusaka. 2015. Titik Api di Lahan Perusahaan Perkebunan Kelapa Sawit Papua. http://pusaka.or.id/2015/10/titik-api-di-lahan-perusahaan-perkebunan-kelapa-sawit-papua/

[5] Pusaka. PT. BIA Tidak Memenuhi Kewajibannya. 2014. http://pusaka.or.id/2014/08/pt-bia-tidak-memenuhi-kewajibannya/

[7] “Korean diplomacy sees new opportunity in Madagascar”, Korea Herald, 17 de febrero de 2013, http://www.koreaherald.com/view.php?ud=20130217000341

[8] Carta abierta a su Excelencia Señor Lim Sang-woo, embajador de la  República de Corea del Sur en Madagascar.
http://terresmalgaches.info/spip.php?article200

[11] Comunicación de GRAIN con Posco Daewoo en Seúl el 13 de abril de 2018 y con Posco Daewoo en Ucrania el 17 de abril de 2018.

[12] Ministro de Alimentos, Agricultura, Forestal y Pesca de Corea del Sur. Septiembre de 2012. South Korea Comprehensive Plan for Overseas Agricultural Development. Traducido por ISC.

[13] Song su-hyun, enero de 2018. Posco Daewoo to focus on steel, gas and grains. Korea Herald. http://www.koreaherald.com/view.php?ud=20180126000678

[14] Ben Jackson. 2017. Meet the S. Korean Companies Destroying Indonesia’s Virgin Rainforest   https://www.koreaexpose.com/south-korean-companies-destroying-indonesia-virgin-rainforest/

[15] Historia de Posco Daewoo. http://www.daewoo.com/eng/history.do

 

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