Biopiratería / Biopiracy Ecuador

by GRAIN | 17 Nov 1998
TITULO: Los sapos se llevaron las ranas TITLE: Biopiracy of Epipedobates tricolor AUTOR/AUTHOR: Elizabeth Bravo & Lucia Gallardo, Acción Ecológica PUBLICACION: contribución a BIO-IPR PUBLICATION: submitted by the authors to BIO-IPR FECHA/DATE: Noviembre/November 1998 FUENTE/SOURCE: Acción Ecológica, Ecuador

NOTE: The original text is in Spanish. It is followed by an English translation.


LOS SAPOS SE LLEVARON LAS RANAS

Acción Ecológica Quito, Ecuador Noviembre de 1998

Se ha patentado en los Estados Unidos un nuevo principio activo llamado epibatidine. Epibatidine es un cóctel químico secretado por la piel de una rana neotropical venenosa llamada "Epipedobates tricolor" que habita en los bosques tropicales desde el sur occidente y las estribaciones occidentales de los Andes Ecuatorianos hasta el norte del Perú. Esta especie de gran interés para la ciencia, ha sido utilizada ancestralmente por indígenas ecuatorianos en sus actividades de caza, en la cerbatana cuyos dardos venenosos causan la muerte inmediata al entrar en el sistema sanguíneo de su presa.

Fue el científico del Instituto Nacional de Salud, John Daley, quien identificó la estructura química de la rana, gracias a la información sobre los efectos fisiológicos de las secreciones de la misma, proporcionada por comunidades indígenas y locales. Para aislar el principio activo, se obtuvo ilegalmente una muestra de 750 ranas que se cree salieron del país vía valija diplomática, pues no existe evidencia de que el Instituto Ecuatoriano Forestal de Areas Naturales y Vida Silvestre (INEFAN) haya otorgado una licencia de manejo para que esta rana fuera explotada con fines comerciales, requisito básico, al constar esta especie dentro de los apéndices de la "Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora silvestre (CITES)", de la cual el Ecuador es parte desde 1975.

Cabe destacar que el INEFAN desde 1996, prohibió el uso de esta especie como fuente de recursos genéticos, lo cual incluye actividades de bioprospección. Sin embargo, los Laboratorios Abbott han efectuado actividades de bioprospección al sacar al mercado el producto ABT-594, derivado de la epibatidine. ABT-594 es un analgésico 200 veces más poderoso que la morfina. Son los mismos Laboratorios Abbott quienes han obtenido la patente sobre epidatidine.

Este nuevo acto de biopiratería, que incluye un acceso ilegal a nuestros recursos genéticos desconociendo el país de origen del mismo y las comunidades que han generado ancestralmente este conocimiento, merece el repudio de la Sociedad ecuatoriana. Las patentes como conocemos dan a su titular el uso monopólico de la misma. Por esta razón, exigimos que los Laboratorios Abbott reconozca y comparta de una manera justa y equitativa los beneficios derivados de este conocimiento y de la eventual comercialización de los productos farmacéuticos sintetizados a partir de la epibatidine, al tenor de lo estipulado en la Convenio sobre Diversidad

Biológica, del cual el Ecuador es parte contratante desde 1993, y de la Decisión 391 de la Junta del Acuerdo de Cartagena (JUNAC), que está en vigencia desde 1996. Por otro lado, pedimos la revocatoria de la patente otorgada al principio activo que se extrajo de la ranas ecuatorianas Epipedobates Tricolor, por ser un acto de agresión contra la soberanía de nuestro país y su diversidad biológica.

Para más información:

Elizabeth Bravo Lucia Gallardo Campaña Biodiversidad Acción Ecológica Casilla 17-15-246C Quito, Ecuador Tel: (593-2) 52 75 83 Fax: (593-2) 54 75 16 C.e.: ebravo(at)hoy.net


BIOPIRACY OF EPIPEDOBATES TRICOLOR

Acción Ecológica Quito, Ecuador November 1998

A new active principle called epibatidine has been patented by Abbott Laboratories in the United States. Epibatidine is a chemical mixture secreted from the skin of a poisonous neotropical frog called Epipedobates tricolor, which lives in the rainforest spanning from the west of the Ecuadorian Andes to the north of Peru. This species, of great interest to science, has been used since ancient times by indigenous Ecuadorians in their hunting activities: spears dressed with the poison cause immediate death once they enter into contact with the blood system of the catch.

US National Institutes of Health (NIH) scientist John Daley has identified the chemical structure of the frog's secretion, thanks to the information given to him by indigenous and local communities about the physiological effects of this substance. To isolate the active principle, he illegally obtained a sample of 750 frogs which we believe left Ecuador by diplomatic pouch since there is no proof that the Ecuadorian Institute of Natural Forests and Wildlife (INEFAN) granted a license for the frog to be commercially expoited. This kind of license is a basic requirement of Ecuadorian law, since the frog appears in the annex to the Convention on International Trade in Endangered Species (CITES), to which Ecuador is party since 1975.

Furthermore, INEFAN banned any bioprospecting activities involving this species in 1996. Yet it was through such bioprospecting that Abbot Laboratories in the United States was able to market its drug ABT-594, derived from epibatidine. ABT-594 is an analgesic two hundred times more potent than morphine. Abbott Laboratories obtained the patent on epibatidine after Daley isolated it.

This recent act of biopiracy involves illegal access to genetic resources, negating the rights of the country of origin and the rights of the indigenous communities which generated the knowledge being claimed in the patent. It deserves full condemnation by Ecuadorian society. Patents as we know them grant monopoly rights to their holder. For this reason, we demand that Abbott Laboratories recognise and share in a fair and equitable manner the benefits derived from this knowledge and from the eventual commercialisation of synthetic forms of epibatidine. This is a requirement of the Convention on Biological Diversity, which Ecuador ratified in 1993. It is also required by the Andean Pact Decision 391 on Access to Genetic

Resources, which has been in effect since 1996. We also demand the cancelling of the US patent granted on the active principle extracted from the Epipedobates tricolor frog. The patent is an act of aggression against our national sovereignty and our biological diversity.

For more information:

Elizabeth Bravo Lucia Gallardo Biodiversity Campaign Acción Ecológica Casilla 17-15-246C Quito, Ecuador Tel: (593-2) 52 75 83 Fax: (593-2) 54 75 16 Email: ebravo(at)hoy.net

Author: GRAIN