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Seedling - October 2009

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The way that industrial agriculture has treated soils has been a key factor in provoking the current climate crisis. But soils can also be a part of the solution, to a much greater extent than is commonly acknowledged. If we could manage to put back into the world’s agricultural soils the organic matter that we have been losing because of industrial agriculture, we would capture at least one third of the current excessive CO2 in the atmosphere.

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L’importance des sols face à la crise climatique

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Cuidar el suelo

GRAIN | 28 October 2009 | Seedling - October 2009

Los suelos contienen también enormes cantidades de carbono, sobre todo en la forma de materia orgánica. A escala mundial, los suelos retienen más del doble del carbono contenido en la vegetación terrestre. El surgimiento de la agricultura industrial en el siglo pasado, por su dependencia de los fertilizantes químicos, ha provocado un desprecio generalizado por la fertilidad natural del suelo y una pérdida masiva de la materia orgánica presente en éste. Mucha de la materia orgánica que se pierde termina en la atmósfera, en forma de dióxido de carbono —el más importante gas con efecto de invernadero.

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Today’s global food system, with all its high-tech seeds and fancy packaging, cannot fulfil its most basic function of feeding people. Despite this monumental failure, there is no talk in the corridors of power of changing direction. Large and growing movements of people clamour for change, but the world’s governments and international agencies keep pushing more of the same: more agribusiness, more industrial agriculture, more globalisation. As the planet moves into an accelerating period of climate change, driven, in large part, by this very model of agriculture, such failure to take meaningful action will rapidly worsen an already intolerable situation. But in the worldwide movement for food sovereignty, there is a promising way out.

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El actual sistema alimentario mundial, con todas sus semillas de alta tecnología y sus bonitos paquetes, no es capaz de cumplir con su función principal: alimentar a las personas.

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Aujourd’hui, le système alimentaire mondial, malgré ses semences hi-tech et ses emballages sophistiqués, est incapable de nourrir le monde. L’énormité de l’échec est patente, mais on n’envisage pas, dans les coulisses du pouvoir, de changer de direction. Des mouvements de plus en plus importants réclament le changement à grands cris, mais les gouvernements et les agences internationales persistent dans le même sens : toujours plus d’agrobusiness, plus d’agriculture industrielle, plus de mondialisation. Alors que la planète entre dans une période de changement climatique précisément causé, en grande partie, par ce modèle d’agriculture, une telle incapacité à se décider sérieusement à l’action va rapidement faire empirer une situation déjà intolérable. Le mouvement mondial pour la souveraineté alimentaire est toutefois porteur d’espoir.

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