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Seedling - October 2009

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The way that industrial agriculture has treated soils has been a key factor in provoking the current climate crisis. But soils can also be a part of the solution, to a much greater extent than is commonly acknowledged. If we could manage to put back into the world’s agricultural soils the organic matter that we have been losing because of industrial agriculture, we would capture at least one third of the current excessive CO2 in the atmosphere.

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L’importance des sols face à la crise climatique

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Cuidar el suelo

GRAIN | 28 October 2009 | Seedling - October 2009

Los suelos contienen también enormes cantidades de carbono, sobre todo en la forma de materia orgánica. A escala mundial, los suelos retienen más del doble del carbono contenido en la vegetación terrestre. El surgimiento de la agricultura industrial en el siglo pasado, por su dependencia de los fertilizantes químicos, ha provocado un desprecio generalizado por la fertilidad natural del suelo y una pérdida masiva de la materia orgánica presente en éste. Mucha de la materia orgánica que se pierde termina en la atmósfera, en forma de dióxido de carbono —el más importante gas con efecto de invernadero.

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Today’s global food system, with all its high-tech seeds and fancy packaging, cannot fulfil its most basic function of feeding people. Despite this monumental failure, there is no talk in the corridors of power of changing direction. Large and growing movements of people clamour for change, but the world’s governments and international agencies keep pushing more of the same: more agribusiness, more industrial agriculture, more globalisation. As the planet moves into an accelerating period of climate change, driven, in large part, by this very model of agriculture, such failure to take meaningful action will rapidly worsen an already intolerable situation. But in the worldwide movement for food sovereignty, there is a promising way out.

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El actual sistema alimentario mundial, con todas sus semillas de alta tecnología y sus bonitos paquetes, no es capaz de cumplir con su función principal: alimentar a las personas.

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Aujourd’hui, le système alimentaire mondial, malgré ses semences hi-tech et ses emballages sophistiqués, est incapable de nourrir le monde. L’énormité de l’échec est patente, mais on n’envisage pas, dans les coulisses du pouvoir, de changer de direction. Des mouvements de plus en plus importants réclament le changement à grands cris, mais les gouvernements et les agences internationales persistent dans le même sens : toujours plus d’agrobusiness, plus d’agriculture industrielle, plus de mondialisation. Alors que la planète entre dans une période de changement climatique précisément causé, en grande partie, par ce modèle d’agriculture, une telle incapacité à se décider sérieusement à l’action va rapidement faire empirer une situation déjà intolérable. Le mouvement mondial pour la souveraineté alimentaire est toutefois porteur d’espoir.

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The agribusiness lobby arrives in Copenhagen

Grupo de Reflexión Rural, Biofuelwatch, EcoNexus, NOAHFoE Denmark | 24 October 2009 | Seedling - October 2009

Until now, agriculture has been largely excluded from global carbon markets, but this is set to change in December 2009 at the Copenhagen conference. Agribusiness companies are lobbying hard to make a range of farming activities eligible for future funding under the Clean Development Mechanism (CDM). As a result, billions of dollars will almost certainly be invested in agriculture, mainly livestock production and plantations. What makes this prospect so alarming is that this huge investment, carried out in the name of mitigating the climate crisis, will be channelled largely to big agribusiness. And it is precisely their approach to farming and food production that has created so many of the problems we face today.

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Le lobby agro-industriel arrive à Copenhague

par le Grupo de Reflexión Rural, Biofuelwatch, EcoNexus et NOAH  Amis de la terre Danemark | 23 October 2009 | Seedling - October 2009

Jusqu’à maintenant, l’agriculture a été pour l’essentiel exclue des marchés carbone mondiaux. Toutefois, ceci est appelé à changer en décembre 2009 à la conférence de Copenhague. Les firmes agro-industrielles déploient actuellement un lobby intense pour obtenir qu’une série d’activités agricoles soient autorisées à bénéficier d’un futur financement dans le cadre du Mécanisme de développement propre (MDP). De ce fait, des milliards de dollars seront presque certainement investis dans l’agriculture, surtout pour l’élevage et les plantations. Ce qui rend cette perspective particulièrement inquiétante, c’est que ces énormes investissements, effectués au nom de l’atténuation de la crise climatique, bénéficieront pour l’essentiel aux grosses entreprises agro-industrielles. Et c’est justement leur approche de l’agriculture et de la production alimentaire qui a créé la majeure partie des problèmes auxquels nous sommes confrontés aujourd’hui.

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Real problems, false solutions

Grupo de Reflexión Rural, Biofuelwatch, EcoNexus, NOAHFoE Denmark | 22 October 2009 | Seedling - October 2009

Three activities – no-till agriculture, biochar and more intensified livestock farming with reduced methane emissions – are likely to benefit from increased funding because of their alleged role in combating global warming. What is the evidence that these activities can reduce greenhouse gas emissions? What will happen to the world’s biodiversity and the global climate if these sectors are hugely expanded? And who is likely to benefit?

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