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Seedling - October 2005

October 2005

GRAIN | 30 October 2005 | Seedling - October 2005

The latest issue of Seedling further explores what we have come to call 'convergence': the ways in which people are resisting the push for monopoly rights over information in different sectors. The main feature is a panel interview from people working in different sectors in the fields of free and open software (FOSS), access to medicines, seeds, communications and the media. There is also an article about the synergies between the movements fighting for free seeds and free software, and some other convergence-related and -unrelated pieces.

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Where is intellectual property policy made? Governments make intellectual property law, but where does the policy thinking that lies behind the law come from? More than a decade ago I, along with my colleague John Braithwaite, set out to answer this question.

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Où se décide la politique de la propriété intellectuelle? Les gouvernements élaborent les lois de propriété intellectuelle mais d 'où vient la pensée politique qui sous-tend ces lois? Il y a plus d 'une dizaine d 'années, mon collègue John Braithwaite et moi-même avons entrepris de répondre à cette question.

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Convergence

GRAIN | 25 October 2005 | Seedling - October 2005

Seedling approached a number of people working in different sectors and from different perspectives and get their views on the possibilities for convergence. Our ten-person panel includes people working in the fields of free and open software (FOSS), access to medicines, seeds, communications and the media. (large page - on slow connections, may take a while to download)

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Peter Drahos est professeur de droit et coordinateur du Programme des Institutions de Réglementation à l'Université nationale d'Australie. Parmi ses publications, on peut citer: A Philosophy of Intellectual Property (1996)(Une philosophie de la propriété intellectuelle), Information Feudalism: Who owns the knowledge economy (2002, avec John Braithwaite,(Le féodalisme de l'information: qui détient l'économie du savoir?) dont Seedling a rendu compte, voir www. grain.org/seedling/?id=265 ) , et Global Intellectual Property Rights: Knowledge, access and development (2002, avec Ruth Mayne)(Les droits de propriété intellectuelle au niveau mondial: Savoirs, accès et développement)

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In many countries, control over information has become a big issue. An underlying aspect of this control has been the use – or threat of use – of force to establish control. The aim is often to prevent information from being freely exchanged, creating an artificial scarcity that keeps information prices high. The fight to protect such freedoms is being fought out in many different arenas. Roberto Verzola explores the synergies, similarities and differences between those trying to protect the freedom of innovators in the worlds of software and seeds.

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The International Treaty on Plant Genetic Resources for Food and Agriculture – sometimes called the ‘seed treaty’ – was adopted by UN Food and Agriculture (FAO) member states in 2001 and came into force in 2004. Governments that signed on are now working out implementation details. Far from its roots in the struggle to assert farmers’ rights as a counterforce to breeders’ rights, the Treaty has ended up being mainly about granting new privileges to industry. It will give seed companies free access to most of the world’s public genebanks without any obligation to share their own materials in return.

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El Tratado Internacional sobre los Recursos Fitogenéticos para la Alimentación y la Agricultura –a veces denominado en forma abreviada como el ”tratado de semillas”— fue adoptado por los estados miembros de la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura) en 2001 y entró en vigor en 2004. En este momento, los gobiernos que lo firmaron están elaborando los detalles acerca de cómo aplicar el Tratado, en especial las normas sobre acceso a los materiales genéticos asignados al sistema multilateral y las condiciones de un acuerdo de transferencia de material asociado a todos los intercambios de semillas. Alejado de sus raíces de luchar por afirmar los derechos de los agricultores como contraposición a los derechos de los obtentores, el Tratado se refiere principalmente al otorgamiento de privilegios nuevos para la industria semillerista. Le dará a las compañías privadas libre acceso a la mayoría de las colecciones mundiales de germoplasma público, sin obligación alguna de compartir a cambio sus propios materiales. En consecuencia, las variedades de cultivos que desarrollen serán suyas y podrán venderlas y lucrar con ellas, en la mayoría de los casos sin restricción alguna que obligue a las compañías a compartir las ganancias devengadas.

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Le Traité international sur les ressources phytogénétiques pour l'alimentation et l'agriculture - parfois appelé "traité sur les semences" pour faire plus court - a été adopté par les états membres de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) en 2001 et est entré en vigueur en 2004. Actuellement, les Etats qui l'ont signé sont en train d'élaborer les détails de la mise en application du traité, en particulier les réglementations concernant l'accès aux ressources génétiques assigné au mécanisme multilatéral, et les termes d'un accord de transfert de matériel devant accompagner tout échange de semences. Loin des origines de sa lutte pour affirmer les droits des agriculteurs pour contrebalancer ceux des obtenteurs, le Traité concerne principalement l'attribution de nouveaux privilèges à l'industrie des semences. Il donnera aux entreprises privées un accès libre à la majeure partie des collections publiques de matériel génétique du monde sans aucune obligation de partager leurs propres ressources en contrepartie.

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At the same time as Asia’s fisherfolk are urging their governments to help re-establish artisanal fisheries after last year’s tsunami, an international ‘tsunami-recovery’ consortium is suggesting that they should abandon their livelihoods and find employment elsewhere. The fisherfolk also face other challenges – from growing pressures to switch over to industrial aquaculture and fishering, and the introduction of genetically modified fish.

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